Kokeshi

Poupées traditionnelles japonaises, les Kokeshi voient le jour il y a plus de 150 ans, dans la région de Tohoku, au nord du Japon. Sculptées et peintes à la main par les kiji-shi, artisans japonais, ces poupées en bois étaient vendues aux touristes venus dans le nord pour les onsens, bains thermaux. Avec leur forme cylindrique surmontée d’une tête ronde, les Kokeshi symbolisent le désir d’avoir un enfant en bonne santé. De nos jours, ces poupées japonaises peuvent s’offrir en signe d’amour ou d’amitié.

Kokeshi, la poupée japonaise en bois

Au Japon, il existe de nombreuses poupées traditionnelles aux formes et significations différentes. Parmi elles, les Kokeshi ont conquis le monde entier avec leur forme atypique, sans bras ni jambes. Originaires de la région de Tohoku, ces poupées sont fabriquées à la main par des artisans du bois appelés kiji-shi. Avant d'être vendues comme souvenirs aux touristes japonais à la fin de l'ère Edo, les Kokeshi étaient des jouets pour enfants.

Il existe plusieurs hypothèses concernant l'origine étymologique du mot Kokeshi. L'une d'entre elles dépeint une partie sombre de l'histoire de cette poupée. Pour certains chercheurs, ces statuettes auraient été confectionnées en la mémoire des enfants sacrifiés en période de famine.

Le Japon étant connu pour sa richesse et sa diversité culturelle, les Kokeshi ne font pas exception. La preuve, il en existe plus d'une centaine de styles en fonction de leur région d'origine. Vintages ou modernes, ces poupées ethniques sont de magnifiques objets de décoration sur une étagère ou une commode.

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