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Les meilleurs proverbes japonais

février 28, 2023 5 min de lecture

proverbe japonais

Quoi de mieux que l’art et la littérature pour s’imprégner d’une nouvelle culture ? Lire des proverbes japonais aide à comprendre les valeurs morales qui animent l’archipel depuis des générations.

Aujourd’hui, Univers du Japon vous propose une immersion dans la pensée nippone à travers des citations populaires. Certaines se révèlent à nous comme une évidence tandis que d’autres nous font sourire ou nous inspirent.

Découvrez les célèbres dictons sur la vie, l’amour ou encore le temps qui passe et ouvrez-vous à la sagesse japonaise pour percevoir le monde autrement.

👆 Comment s'appellent les proverbes japonais ?

Les proverbes japonais ou kotowaza, sont de véritables trésors culturels transmis depuis des siècles. Ils nous permettent de réfléchir, de positiver ou encore d’élever notre sagesse tel un guide spirituel. Transmis à l’oral, ces maximes perpétuent une vérité ou une expérience héritée des ancêtres. Par ailleurs, certains dictons sont si populaires qu’ils sont connus dans de nombreux pays.

Au Japon, il existe plusieurs formes de proverbes :

  • Le kanyoku est une expression idiomatique dont le sens n’est pas littéral. Autrement dit, une affirmation à ne pas prendre au pied de la lettre 😉
    Exemple : 猿も木から落ちる / saru mo ki kara ochiru « Même le singe tombe de l’arbre » pour « Personne n’est parfait »
  • L’iinarawashi est une citation japonaise courte
    Exemple : 案ずるより産むが易し / « Accoucher est plus facile que de s’inquiéter »
    Traduction : « La peur est plus grande que le danger »
  • L’yojijukugo inspiré de la philosophie chinoise est composé de quatre kanji.
    Exemple : 十人十色  (jūnin toiro)
    Signifie littéralement « 10 personnes, 10 couleurs ».
    Traduction : « Chacun ses goûts »

Les proverbes japonais sur la vie et la mort

La vie est une bougie dans le vent

Au Pays du soleil Levant, la perception de la mort est totalement différente de notre vision occidentale. Imprégnés du Bouddhisme, les Japonais ne considèrent pas la mort comme une fin en soi mais comme le commencement d’un nouveau cycle, selon les lois de la réincarnation.

人生は風前の灯火
jinsei wa fuuzen no tomoshibi
« La vie est une bougie dans le vent »
Ce proverbe japonais montre à quel point la vie est éphémère. Précieuse et fragile, elle peut  s’éteindre à tout moment.

Autres citations :

« La vie humaine est une rosée passagère »

« La mort est à la fois plus grande qu'une montagne et plus petite qu'un cheveu. »

❤️ Les proverbes japonais sur l'amour et l'amitié

l'amour et l'amitié

Au Japon, en amitié comme en amour, la patience et la persévérance sont de rigueur. Cependant, une fois que la confiance est solidement installée, la relation est d’autant plus durable.

旅は道連れ
Tabi wa michidzure
« Aucune route n’est longue avec un ami »
Cela signifie qu’en compagnie d’une personne que l’on apprécie, on ne s’ennuie pas.

Autre citation japonaise sur le thème de l’amitié :

 « Il n’y a pas de meilleur miroir qu’un ami véritable »

父の恩は山よりも高く 母の恩は海よりも深し
Chichi no on ha yama yori mo takaku haha no on ha umi yori mo fukashi
« L'amour d'un père est plus haut que la montagne. L'amour d'une mère est plus profond que l'océan »
Cette phrase évoque l’amour inconditionnel des parents pour leurs enfants.

痘痕も靨
Abata mo ekubo
« L’amour rend aveugle »
Cet idiome est bien connu en France ! Interprétation : Lorsque l’on est amoureux de quelqu’un, on ne voit pas ses défauts.

🍂 Les proverbes japonais sur le temps qui passe et la vieillesse

temps qui passe

Avec la philosophie du wabi-sabi, la culture japonaise a une approche poétique du temps qui passe. Elle célèbre l’impermanence des choses et la beauté de l’instant présent dans l’imperfection.

世の中は三日見ぬ間の桜かな 
Yo no naka ha mikka minu ma no sakura kana
« Le monde est comme le cerisier que l'on ne regarde pas pendant trois jours. »
Cette métaphore est une façon de dire que le temps passe à une vitesse folle !

泣いて暮らすも一緒、笑って暮らすも一緒
Naite kurasu mo isshô waratte kurasu mo isshô
« Le temps d'une vie est le même, qu'on le passe en pleurant ou en riant »

Dans le même registre, voici un dicton japonais amusant :

« On commence à vieillir quand on finit d’apprendre »

😇 Les proverbes japonais sur la sagesse et la patience

patience

Si vous voulez impressionner votre entourage par votre sagesse, ou tout simplement faire passer un message fort, n’hésitez pas à énoncer ces maximes japonaises. A noter que la patience est une vertu très appréciée au Pays du soleil Levant.

明日は明日の風が吹く
Ashita wa ashita no kaze ga fuku
« Demain est un autre jour »
Rien ne sert de se faire du souci à l’avance / Tout se solutionne avec le temps

急がば回れ
Isogaba maware
«  Si tu es pressé, fais un détour »
Cette phrase peut paraître étrange, mais en fait elle signifie qu’il est plus prudent de prendre un chemin long et sûr qu’un raccourci que l’on ne connaît pas.

一日一歩
Ichinichiippo
« un jour, un pas »
A le sens de procéder étape par étape, lentement mais sûrement.

失敗は成功のも
Shippai ha seikou no moto
« L’échec est la voie du succès »
Pour réussir, il faut d’abord faire des erreurs. C’est comme cela qu’on apprend !

Dans le même style, on peut citer l’adage :

« On apprend peu par la victoire, mais beaucoup par la défaite ».

犬も歩けば棒に当たる
Inu mo arukeba bou ni ataru
« Le bonheur sourit à ceux qui agissent »
En étant proactif, on a plus de chance d’obtenir ce que l’on veut et d’être heureux.

Voici d’autres citations qui amènent à la réflexion :

« Le sac des désirs n’a pas de fond »

« Apprends la sagesse dans la sottise des autres »

« Si tu crois tout, ne lis pas »

« Mieux vaut voir une fois que lire 100 fois »

« Ce qui te manque cherche le dans ce que tu as » (koan zen) 

Pour finir sur la sagesse, voici un proverbe japonais amusant qui parlera sans doute à de nombreuses personnes !

« Demain est souvent le jour le plus chargé de la semaine »
Eh oui… voilà ce qui arrive à force de toujours tout remettre au lendemain !

Les proverbes japonais sur l’honneur et l’humilité

samouraï

Au Japon, on ne rigole pas avec l’honneur comme peuvent le témoigner ces proverbes nippons :

« Qui ne peut vivre dans l’honneur doit mourir dans l’honneur »
C’est ainsi que les samouraïs voyaient les choses à l’époque du hara-kiri.

花は桜木人は武士
Hana wa sakuragi, hito wa bushi
« D’entre toutes les fleurs, la fleur de cerisier, d’entre tous les hommes, le guerrier »
Tout comme la fleur de cerisier est la plus digne des fleurs, le guerrier est le plus digne des hommes.

🙏 Le respect et le conformisme

respect japon

Les Japonais prônent le respect des autres et des traditions. Ils sont également très polis dans les relations sociales et respectueux de leur environnement.

郷に入っては郷に従え
Go ni itte ha, go ni shitagae 
« Lorsque tu rentres dans un village, suis le village »
A savoir que « L’eau prend toujours la forme du vase », selon le dicton.
Comprendre : chacun s’adapte à son milieu en se soumettant aux règles imposées.

花鳥風月
Kachou fuugetsu
« Fleur, oiseau, vent et lune »
Ce yojijukugo exprime l’amour de la nature.

Voici d’autres citations japonaises ayant trait à la politesse :

« La bouche source des malheurs »

« Celui qui sourit au lieu de s’emporter »

« De tout un peu et jamais trop de tout »

😓 Les proverbes japonais sur la volonté, le travail et le courage

carpes koi

Parmi les valeurs fondamentales de la culture japonaise, le sens de l’effort et la persévérance sont au top level, comme peuvent le témoigner ses proverbes japonais.

七転び八起き
Nana korobi yaoki
« Sept fois à terre, huit fois debout »
Même si l’on échoue plusieurs fois, on devient plus fort à force de persévérance

一生懸命 
Isshoukenmei
« De toutes ses forces »
Exprime que l’on va faire de son mieux.

 

Maintenant que nous avons vu quelques proverbes japonais, il ne reste plus qu’à les mémoriser. Si vous assistez à un mariage ou à un anniversaire, profitez-en pour ressortir un vieil adage à l’attention de vos proches !


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